Wiki als een symbool van een tijdperk - Semalt Expert Standpunt

Julia Vashneva, de Semalt- expert, stelt dat Wikipedia een unieke online encyclopedie is vanwege het 'iedereen kan bewerken'-beleid dat op de meeste inhoud van toepassing is. Hun open uitnodiging om artikelen te schrijven en te bewerken heeft verrassende resultaten opgeleverd en de publieke verbeeldingskracht veroverd. het come-one, come-all-beleid heeft ook een aantal afwegingen.

Inherent is Wikipedia niet alleen een online encyclopedie, maar ook een gemeenschap die een bureaucratie heeft opgebouwd. De gemeenschap heeft goed gedefinieerde machtsstructuren die vrijwillige beheerders redactionele controle geven om ongeschikte inhoud te verwijderen en mensen die kwetsbaar zijn voor vandalisme te beschermen.

Deze maatregelen bepalen welke vermeldingen moeten worden uitgesloten van het beleid "iedereen kan bewerken". Hoewel de lijst met dergelijke items snel verandert, bevat een deel van de inhoud die is uitgesloten van het beleid "iedereen kan bewerken" 82 items, variƫrend van artikelen over Christina Aguilera tot Albert Einstein. Deze items zijn beschermd tegen bewerking als gevolg van herhaald vandalisme en geschillen over wat in dergelijke items moet worden opgenomen. Afgezien van de 82 inzendingen zijn er 179 semi-beveiligde inzendingen inclusief inhoud over Adolf Hitler, George W. Bush en de islam. Deze inzendingen kunnen alleen worden bewerkt door mensen die zich minimaal vier dagen op de website hebben geregistreerd.

De hierboven genoemde maatregelen lijken de democratische principes van de site te ondermijnen, maar Jimmy Wales, de oprichter van Wikipedia, zegt dat bescherming een tijdelijke maatregel is en slechts een klein deel van de meer dan 1,2 miljoen vermeldingen op de Engelstalige website treft. Volgens de heer Wales is bescherming gericht op kwaliteitscontrole, maar definieert het Wikipedia niet. Hij zegt dat wat Wikipedia definieert, de open deelname van vrijwilligers is.

Vanaf het begin gaf Mr. Wales de website een duidelijke missie: gratis kennis geven aan iedereen op aarde. Tegelijkertijd stelde hij regels en voorschriften op, zoals de verplichting om gegevens met een neutraal standpunt te presenteren. Het systeem lijkt te werken omdat Wikipedia erin is geslaagd sites zoals CNN en Yahoo News te verslaan.

Hoewel de meeste mensen denken dat Wikipedia ongeveer 10 miljoen bijdragers heeft, wordt het grootste deel van het werk door een paar mensen gedaan. De beheerders op de site zijn allemaal vrijwilligers, meestal in de twintig, ze communiceren voortdurend met elkaar en delen de last van het monitoren van onnodige of kwaadaardige veranderingen. Er is ook aangepaste software die op wijzigingen in artikelen let.

De heer Wales noemt vandalisme op de site een minimaal probleem. Dit jaar besloot de gemeenschap echter om gedeeltelijke bescherming in te voeren voor sommige artikelen vanwege de toegenomen publiciteit over valse informatie op de website. De wachtperiode van 4 dagen is ontworpen om op dezelfde manier te werken als de periode die aan kopers van wapens wordt opgelegd.

Zodra de aanvallen zijn afgenomen, wordt de semi-beveiligingsmodus op de pagina gewijzigd door iedereen die deze kan bewerken. Terwijl sommige vermeldingen zoals op Bill Gates in januari enkele dagen gedeeltelijk beschermd waren, blijven artikelen over president Bush voor onbepaalde tijd in de beschermde modus.

Volgens critici maakt de bescherming van sommige inzendingen het "iedereen kan bewerken" -beleid bespot. Nicholas Carr, een technologie schrijver en die-hard criticus van Wikipedia zegt dat de site begint te lijken op een redactionele structuur. Zeggen dat een leger van amateurs geweldig werk kan maken met weinig controle, is om te vervormen waar Wikipedia voor staat, zegt Carr.

Maar de heer Wales zegt dat dergelijke kritiek onterecht is omdat er filters op de website staan. Bovendien zeggen voorstanders van Wikipedia dat het niet lang duurt voordat de meeste vandalen zich terugtrekken.

In feite richt het grootste deel van de discussie op Wikipedia zich meestal op de nauwkeurigheid ervan. Vorig jaar beweerde een artikel in het tijdschrift Nature dat de fouten in de Wikipedia iets hoger waren dan die in de Encyclopedia Britannica. Britannica-functionarissen weerlegden dit argument krachtig.

Ondanks de kritiek zegt Wikipedia dat de nauwkeurigheid van de inhoud op de site organisch groeit. In het begin wordt alles meedogenloos bewerkt door idioten, zegt Wayne Saewyc, een vrijwilliger van Wikipedia. Naarmate het artikel groeit en citaties toenemen, wordt de inhoud nauwkeuriger.

Vrijwilligers van Wikipedia zeggen vaak dat ze zich bevrijd voelden toen ze voor het eerst aan de site bijdroegen. Kathleen Walsh, afgestudeerd aan de universiteit, met als hoofdvak muziek, zegt dat als je voor Wikipedia schrijft, de hele wereld de inhoud opmerkt.

Onbekend voor de meeste mensen, werd Wikipedia, net als de meeste webgebaseerde ondernemingen, per ongeluk gestart. Meneer Wales, de man achter de site was een optiehandelaar die probeerde een op internet gebaseerde encyclopedie te starten die bekend staat als Nupedia.com. Nadat hij een handvol bijdragers had aangetrokken, begon meneer Wales aan Wikipedia, die exponentieel groeide.

Tijdens de beginjaren betaalde de heer Wales de kosten uit eigen zak. Tegenwoordig draait de Wikimedia Foundation, een non-profitorganisatie die Wikipedia ondersteunt, op donaties.

Momenteel beheert de heer Wales Wikipedia met de hulp van 4 betaalde werknemers. Hij gelooft in de kracht van technologie voor het bewerken van wikipagina's, een voorloper van Wikipedia. In 2004 startte hij Wikia, een start-up waarmee mensen sites kunnen bouwen op basis van de community van interesse. Wiki 24 is bijvoorbeeld een niet-officiƫle encyclopedie voor het tv-programma "24."

Nu is Wikipedia uitgegroeid tot een symbool van het webpotentieel. Het zegt veel over de toekomst van kenniscreatie. Het betekent dat mensen in de toekomst minder afhankelijk zullen zijn van heldendom en meer van samenwerking, zegt Mitchell Kapor, president van Open Source Applications Foundation.